Nếu các nhà khoa học khám phá ra bất kỳ sự sống nào ở những hành tinh khác hoặc ở đây trên mặt đất này (sau khi du hành đến các hành tinh khác), một cách hiển nhiên điều đó có nghĩa là Thiên Chúa thực sự tạo nên những hình thức khác của sự sống, và chúng ta có thể biết được điều này bằng việc sử dụng cùng một loại suy luận để suy ra rằng loài người do Đấng Tạo Hóa tác thành.

Ngoài những nhân vật được được khắc họa trong bộ phim Star Trek hoặc Doctor Who, chúng ta không có ý niệm gì về một sự sống thông minh xa lạ nào đang sống ở một hành tinh khác giống như thế. Đó có thể là một loài có dáng người hoặc không. Một câu hỏi lớn được đặt ra là liệu những loài sống ngoài trái đất như thế có linh hồn bất tử hay không.

Con người là loài có linh hồn, theo như lời Thánh Kinh, loài người được dựng nên theo hình ảnh và giống Thiên Chúa. Thiên Chúa là tinh thần tuyệt đối và Ngài không có thân xác. Đức Giêsu mặc lấy bản tính nhân loại và Ngài có thân xác. Đức Giêsu là Đấng Cứu Độ của chúng ta.

Thân xác con người thì khác với linh hồn. Con người là sự kết hợp của xác và hồn. Một loài có lý trí hay thông minh có thể mang hình thái của một thân xác nhưng không giống con người ở cách thức, hình dáng và khuôn mẫu. Nhưng nếu những loài này có lý trí và ý chí tự do, thì chúng ta có thể đoán rằng những loài này có thể cũng có linh hồn bất tử. Nếu một loài có trí khôn như thế được tìm thấy ở một nơi nào đó trong vũ trụ này, thì việc chia sẻ đức tin cho họ chẳng có gì là điều đáng ngạc nhiên, vì thực ra đã có nhiều người chia sẻ đức tin cho những người ở những vùng văn hóa khác, cho dù những người ở vùng văn hóa khác ấy không phải là một loài gì xa lạ [vì chính họ cũng là những con người].

Thiên Chúa sở hữu lý trí và ý chí thần linh, còn con người thì có lý trí và ý trí phàm nhân. Cho dù con người được dựng nên theo hình ảnh và giống Thiên Chúa, nhưng không phải thân xác, mà là linh hồn bất tử mới là phần được tạo dựng theo hình của Thiên Chúa. Tuy nhiên, việc con người có thân xác không phải là một sự tình cờ hay ngẫu nhiên nào đó, bởi vì Kitô giáo tin tưởng và dạy rằng mọi người sau khi chết sẽ được phục sinh vào thời sau hết.

Chuyển ngữ: Nhóm Maiorica, Học viện Dòng Tên

Nguồn: Rev. John Trigilio JR., Ph.D., and Rev. Kenneth D. Brighenti, Ph.D., The Catholicism Answer Book- The 300 Most Frequently Asked Question, (Naperville, Illinois: Sourcebooks, Inc., 2007), 19-20.